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L’ADN de cette momie pourra rĂ©vĂ©ler les secrets de la variole

L'ADN de cette momie pourra révéler les secrets de la variole

L'ADN de cette momie pourra révéler les secrets de la variole

MalgrĂ© l’Ă©radication de la variole depuis plus de 30 ans, il existe encore de nombreuses lacunes dans cette maladie.

Les secrets de la variole sont encore divers aujourd’hui, et malgrĂ© le fait qu’il s’agissait de la première maladie infectieuse Ă©radiquĂ©e par l’homme en 1980, on ne sait toujours pas quand c’Ă©tait la première fois qu’elle a Ă©tĂ© transmise Ă  l’homme, et comment elle Ă©tait devenue si virulente. maladie.

Maintenant, grâce Ă  la dĂ©couverte d’un enfant momifiĂ© du 17e siècle de Lituanie, des chercheurs de l’UniversitĂ© McMaster (Canada), dont l’Ă©tude a Ă©tĂ© publiĂ©e dans Biologie actuelleIls espèrent pouvoir percer certains des secrets de la variole, tels que l’origine du virus ou sa première transmission Ă  notre espèce.

La momie qui peut percer les secrets de la variole

En fait, au dĂ©part, les chercheurs dirigĂ©s par Hendrik Poinar ne cherchaient pas Ă  trouver la variole dans cette momie lituanienne. Ses recherches Ă©taient un peu moins spĂ©cifiques, et juste L’objectif Ă©tait d’identifier quel type de micro-organismes infectieux pouvait dĂ©jĂ  exister dans les annĂ©es 1600..

Étonnamment, ils ont trouvĂ© des preuves de variole (malgrĂ© que l’enfant momifiĂ© ne montre aucun signe de maladie).

Grâce Ă  l’ADN de cette momie lituanienne, les chercheurs ont rĂ©ussi Ă  reconstruire le gĂ©nome de la maladie. Par la suite, ils l’ont comparĂ© Ă  des Ă©chantillons du gĂ©nome de la maladie prĂ©levĂ©s en 1940 et Ă  des Ă©chantillons de souches des annĂ©es 1980, lorsque la variole a Ă©tĂ© Ă©radiquĂ©e. Ainsi, les chercheurs ont pu rĂ©vĂ©ler certains des secrets de la variole, tels que progression de la maladie pendant quatre siècles, ou la dĂ©monstration que toutes les souches de variole avaient un ancĂŞtre commun qui a vĂ©cu dans les annĂ©es 1500.

Quand la variole a-t-elle vraiment affecté les humains?

Malheureusement, parmi les secrets de la variole rĂ©vĂ©lĂ©s dans cette Ă©tude n’a pu ĂŞtre trouvĂ©e lorsque la maladie s’est rĂ©pandue des animaux aux humains. Ce qui semble probable, c’est que, bien que l’on ait toujours cru que la variole affectait dĂ©jĂ  les anciens Égyptiens, les seules preuves de variole d’il y a 3 000 ou 4 000 ans sont des cicatrices de momies et non la prĂ©sence du virus en tant que tel.

Les recherches suggèrent que la variole est beaucoup plus récente et que aurait commencé à affecter les humains à partir des années 1500. Mais, oui, on ne sait pas quel était le premier animal hôte du virus.

Bien que cela ne semble pas ĂŞtre le cas, il est important de connaĂ®tre toutes ces choses sur la variole, car comprendre son cycle Ă©volutif peut nous aider Ă  Ă©radiquer d’autres maladies infectieuses grâce Ă  l’utilisation de vaccins adĂ©quats. Dans ce cas, il semble que la variole a touchĂ© un grand nombre de la population en beaucoup moins de temps qu’on ne le pensait, et cela s’est diversifiĂ© en quelques centaines d’annĂ©es (et non en milliers, comme nous l’avons crĂ©Ă©).

Pour finir, cette Ă©quipe de chercheurs prĂ©vient qu’il ne faut pas se reposer sur nos lauriers Ă  propos de la variole: L’Ă©radiquer chez l’homme ne signifie pas qu’il ne peut pas refaire surface Ă  partir d’un autre animal, et comprendre son origine nous aidera Ă  l’Ă©viter.

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